1 0 427

"Инкубационный период желтой лихорадки" Часть II. Глава 3 Экзистенциальное лечение.5 Проза: Романы: Социальные

5.

Несколько секунд все стояли в нерешительности. Непонимание того, в каком направлении надо отступать, обоих ввели в ступор. Смотря то туда, то сюда, Илья озадаченно обратился к Диме: «Слушай, мне уже от страха кажется или действительно суши становится меньше, а воды всё больше»? Дима прищурил глаза и внимательно присмотрелся. Действительно, когда он только остановился, воды вообще практически не было видно, разве что впереди, по ходу движения. Теперь же обманчивая гладь черных луж, под которой могла ждать трясина, окружала их со всех сторон. Где-то вода уже просто отрезала направление. Вместе с тем, до более-менее устойчивого грунта с пролеском ещё можно было добраться. «Ты прав, – лоб Димы мгновенно покрылся испариной, – почва начинает опускаться. Надо рвать когти пока не поздно». «Серый, ты сможешь нас обратно вывести по следам»? – Дима обратился к волку. Тот поводил носом и неуверенно, петляя и кружась, стал выводить их с погибельного места.

Волк двигался медленно, осторожно ступаю в воду, пробуя сначала дно на глубину. За ним шёл Илья, стараясь наступать на кочки. Темп его был совсем замедлен, и, как и все, он смотрел только под ноги и вперёд. Дима не заметил, как позади него из чёрного болотного зловонья показалась голова, отдалённо напоминающая человечью, из-за покрывавшей её густой бурой шерсти. Глаза существа пристально смотрели на сбегающих. Оно не стало долго ждать. Нечто выпрыгнуло из болота по пояс, выбрасывая вперёд свои неестественно длинные руки, так же все покрытые шерстью. В ту же секунду оно намертво вцепилось ими в Димины лодыжки, после чего сделало рывок на себя. Дима вскрикнул от неожиданности и плашмя упал на землю. Существо тут же стало тянуть Диму на себя, подтаскивая его к трясине, чтобы потом утянуть на дно. Дима заорал. Серый волк и Илья тут же обернулись. Напарник опешил от увиденного и остолбенел как парализованный. Волк тут же бросился и вцепился зубами в рукав Диминой одежды, начав тянуть его на себя. Ткань рвалась, да и противодействующая сила уступала той, которая тянула в болото. Волк отпустил рукав и бросился на противника. Вцепившись зубами в одно из запястий, он стал рвать плоть твари. Та взревела. Хватка раненной руки ослабла. Второй рукой тварь несколько раз нанесла удары по голове волка, на время отпустив лодыжку Димы. Волк разжал пасть. Илья вышел из оцепенения и бросился на помощь Диме, который пытался встать на корточки и уползти. Существо ухватилось за ноги Димы и вновь потащило на себя. Илья подбежал и крепко схватив Диму за руки, стал тянуть на себя. Волк в это время бросился на другую, ещё не раненную руку нечисти и также стал рвать её клыками. Теперь уже подраненной рукой, тварь нанесла несколько сильных ударов по голове волку. Тот снова прервал атаку. Чудовище снова ухватилось за ноги своей жертвы и опять стало подтягивать к себя. Казалось, что полученные раны никак не сказались на болотной гадине. Волк в очередной раз бросился на одну из его рук. В этот момент из тины со всплеском раскрутился чешуйчатый хвост болотного существа, которым оно пыталось ударить по телу волка. На счастье того, хвост был не такой длинный как руки чудища.

Если бы не помощь Ильи и стремительные атаки волка, Диму бы уже утащило на дно. Но несмотря на подмогу, болотник хоть медленно, и вместе с тем уверенно тянул Диму к себе. Тот оценил, что ещё какое-то расстояние и он окажется в воде, где помощь уже просто не смогут оказать. В каких бы ситуациях он ни побывал за последнее время, но сейчас он с ужасом осознал всю фатальность положения. «Лесной хозяин! – в отчаянии заорал он. – Мы же не только бабкиных птиц спасаем, мы же и ту тварь одолеть идем! Зачем же ты нас специально на гибель отправил!? Кто твоих зверей защитит!? Мы же и им, и тебе помогаем также». Илья продолжая тянуть Диму на себя, быстро обернулся несколько раз в сторону редкого леса. Дима в истерике продолжал звать лешего.

Тут неожиданно поднялся сильный ветер, воронкой закрутившись над лесом, на самой границе с болотом. В воздух с земли устремилась масса опавших листьев, хвои, небольших палочек, щепок коры, пожухшей травы и увядших цветов. Вся эта масса сформировалась в гигантскую человекоподобную фигуру, в которой весь вздыбленный лесной мусор продолжал кружится. Дима обомлел. На импровизированном лице, вместо рта появилась брешь.

- КАК ЖЕ ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ С ВЕЛИКАНОМ СПРАВИТЬСЯ, ЕСЛИ ДАЖЕ ИЗ БОЛОТА ВЫБРАТЬСЯ НЕ МОЖЕТЕ, ТАК ЛЕГКО В НЕГО УГОДИВ? – громогласно разлилось по всей округе.

- Вот как раз в болото и заманим его! – орал Дима что есть мочи узрев соломинку спасения. – Я же договор с тобой заключить хотел! Хлеб же и соль специально для тебя принёс!

- И ЧТО МНЕ ВАШ ДАР? ДУМАЕТЕ, ЧТО ТЕПЕРЬ Я ВАМ ПОМОГАТЬ ВО ВСЁМ ОБЯЗАН? – содрогнулся воздух от раскатисто, словно гром, голоса лешего. – ХОТЯ ПРАВДА, ДО ВАС, ВКЛЮЧАЯ ТОГО, КТО СЕЙЧАС С ТОБОЙ, НИКТО НЕ ПРИНОСИЛ.

- Ты не обязан нам помогать! – Дима уже был готов вопить о пощаде и обещать всё что угодно, лишь бы не угодить к болотнику. – Это просто уважение к тебе. Если мы это знаем, то нам и попробовать великана одолеть. Ты от этого ничего не теряешь, только животным помочь можешь.

- НУ ХОРОШО, – голос лешего стал тише, – ЦАРЬ БОЛОТНЫЙ, ОТПУСТИ ИХ. Я ТЕБЯ ПРОШУ. СЛЫШАЛ, ЧТО ВЕЛИКАНА, ЧТО НАШИМ ЗЕМЛЯМ УГРОЖАЕТ, ОНИ К ТЕБЕ ЗАМАНИТЬ ХОТЯТ.

В этот момент Дима ощутил, что болотник перестал его тащить, но не отпускал. Волк продолжал рвать руки болотного чёрта. Дима, переводя дух, попросил того прекратить. Волк тут же отступил.

- Великан может попадёт, а может и не попадёт ко мне, а эти уже в моей власти, – раздались чавкающие звуки за спиной Димы. – Зачем мне упускать то, что я уже держу? И угрожают они твоим землям, а не моим.

- ХОРОШО, – прорычал в ответ леший. – ЕСЛИ НЕ ПРИВЕДУТ ОНИ К ТЕБЕ ВЕЛИКАНА, ОТДАМ Я ТЕБЕ ТРЕТЬ ПРОЛЕСКА, ЧТО К БОЛОТУ ПРИЛЕГАЕТ. МОЖЕШЬ ЗАТОПИТЬ ЕЁ.

- А не прогадаешь? – чавканье как будто смеялось. – Ведь можешь и без земли остаться, и угроза животным твоим останется.

- Я ХОТЬ ПОПРОБУЮ, – зло ответил леший, – НЕЖЕЛИ ЧЕМ ПРОСТО ВЕКА В БОЛОТЕ ОТСИЖИВАТЬСЯ.

- А ну ка! – болотник вскинул вверх руки и замахал хвостом, раскидывая по сторонам жижу. – Я ведь могу и отказаться. И кстати! Половину, того, что я получу…, могу получить, я хочу прямо сейчас.

- ЗАБИРАЙ! – леший рассвирепел, – ДА СМОТРИ НЕ ЗАХЛЕБНИСЬ.

- Послушайте меня, – криком вмешался Дима, поняв, что заполучил в союзники обоих и спас свою компанию от погибели. – Давайте решим, как поступим, когда мы великана в болото заведём.

- А что тут решать? – в чавканье опять стали улавливаться всплески смеха. – Вы его к болоту приведёте, а я вам тропинки открою. По одной вы его ко мне заманите, а по другой в лес и уйдёте. А я уж тут разберусь с ним.

- Что значит «тропинки открою»? – не понял Дима.

- Смотри, – в чавкающей речи были явно слышны нотки самодовольства.

Дима, который уже успел подняться на ноги, и Илья увидели, что прямо перед ними из воды стали подниматься две, на вид устойчивые полосы земли. Ширина каждой позволяла пройти им цепочкой друг за другом. Эти внезапно возникшие тропики были достаточно прямы и вели к лесу под разными углами. Одна вела прямо к лешему, другая уводила практически в противоположную сторону, но тоже примыкала к лесу.

- Если вы его до болота доведёте, крикните об этом, позвав меня, – уже спокойно прочавкал болотник. – Откроется вам одна тропинка. По ней дойдёте до самой трясины. Великан за вами устремится по той же тропинке, но только спотыкаться и отставать будет. Когда до трясины дойдёте, откроется вам вторая тропинка. По ней вы к другому берегу уйдёте. А как только великан до пересечения болотных троп дойдёт, я все тропинки скрою, и он уже мой.

- А он точно по тропинке нас не догонит? – спросил Илья.

- Точно, – опять самодовольно ответил болотник. – Вы лучше думайте, как ему вас до болота не догнать.

- Спасибо тебе, царь болотный, – поклонился Дима.

- Мне то за что? – довольно сказал болотник. – Это царю лесному спасибо, что территории мои расширит. Да и не верю я, что сможете вы привести сюда великана.

- А ты его сам видел? – поинтересовался Дима.

- Нет, – тихо ответил болотник. – Да и ни к чему он мне. А вам уже пора.

Болотник медленно стал погружаться. Дима и Илья посмотрели друг на друга, огляделись в нерешительности по сторонам. Леший, в человекообразной форме, продолжал нависать над деревьями массой лесного мусора, кружащегося в воздушном вихре.

- Лесной хозяин, спасибо тебе за помощь, – крикнул ему Дима. – Скажи ещё, куда нам теперь, к тебе по тропинке, али от тебя?

- ИДИЕ ПО ТОЙ, ЧТО ОТ МЕНЯ УВОДИТ, – громогласно и удрученно разнеслось по округе. – ВЫВЕДЕТ ОНА С БОЛОТА ПРЯМО К ЛЕСНОЙ ДОРОГЕ. ИДИТЕ ПО НЕЙ ДО КРАЯ ЛЕСА И ВЫЙДЕТЕ К ПОЛЮ. А ТАМ И САМИ РАЗБЕРЁТЕСЬ.

- Спасибо тебе премного, – поклонился Дима, а следом за ним и Илья.

- УДАЧИ ВАМ, – уже мягко сказал леший.

Дима, Илья и волк направились к суше по указанной тропинке. Как только они проходили, она тут же опускалась в болото. Образ лешего с ещё большей силой закружился в вихре, превращаясь в воронку и неожиданно для всех, масса лесного мусора в мгновенье ока разлетелась во все стороны.

- Как-то на душе сразу полегче стало без всей этой нечисти, – действительно облегченно сказал Илья.

- Это точно, – машинально ответил Дима. – Хотя благодаря им мы знаем куда идти и знаем кто нам поможет с этим великаном.

- Это точно, – улыбнулся Илья. – Хотя благодаря им мы и повесили на себя эту обязанность. Старуха же просила только по её птицам разобраться.

- Это точно, – Дима в движении обернулся и расцветя во все тридцать два зуба посмотрел на Илью, после чего оба расхохотались.

- Осторожно! – бросил Илья Диме, после того как тот оступился на очке и чуть не упал. – Смотри не споткнись.

- Это точно, – ответил Дима. – Ты знаешь, опасность миновала и я понял, что ужасно хочу есть.

- У меня желудок уже сам себя ест, – закивал головой Илья.

- Сейчас на землю выйдем, надеюсь хоть ягод и орехов найдём, – прищурил глаза Дима.

- Это в хвойнике-то? – скептически вскинул брови Илья.

- Ах, ну да, – поморщился Дима.

Выбравшись из болота, команда сразу вышла на дорогу, про которую сказал леший. Хвойники постепенно стали сменяться лиственными деревьями и кустарниками, по дороге попадались заросли лесной малины и смородины, около которых мужчины задержались. Утоляя голод, они и не заметили, как неожиданно подкрался вечер. Увидев орешник, решили остаться у него и утром набить животы лещиной. Дима, обратившись к лесу и попросив разрешение у лешего развести костёр и нарезать ветки для обустройства ночлега, достал нож, а Илья отправился за дровами. Когда и то, и другое было приготовлено, Дима достал спички, о которых он также побеспокоился, ещё будучи дома и развёл огонь. Волк, сразу убежав, как только они выбрали место для ночлега, ещё где-то пропадал. Сорвав немного орехов, каждый стал медленно душить голод.

- Да я как погляжу у вас тут пиршество, а меня не зовёте, – услышали они ехидный голос откуда-то сверху.

- Что, солнце зашло? – зло спросил Илья, посмотрев на сук, на котором восседал чёрт.

- Да, – закатил глаза чёрт. – На огонёк пригласите?

- Ступай туда, откуда пришёл, – отрезал Илья. – Там жарко.

- Да что вы, – отмахнулся тот. – Сплошные льды и холод нечеловеческий.

- Среди предателей обитаешь? – серьёзно спросил Дима.

- Это точно, – чёрт хитро посмотрел на Илью.

- Тогда тепло дружеского круга не для тебя, – парировал Дима. – Можешь обжечься.

- А я вам вкусности разные принёс, – чёрт съехал по извилистому стволу дерева. – Точнее одному из вас.

- Обойдёмся, – отмахнулся Илья.

- Может сам подавишься? – тут же вставил Дима.

В этот момент к ним выбежал волк, держа в пасти зайца. Положив его к ногам товарищей, он сразу зарычал на чёрта и тот в мгновенье ока вновь оказался на стволе дерева. «Действительно, может совсем уберёшься»? – злобно обратился к тому Илья. «Да я уж как-нибудь тут пересижу», – ничуть не расстроился чёрт.

Дима как мог освежевал тушку, половину которой отдал волку. Дрова к тому времени уже прогорели. Подкинув, с одной стороны, ещё дров, мужчины стали на углях запекать мясо. Чёрт как будто этого и не заметил. Съев каждый по половине порции, решили остальное оставить на утро. Взглянув на чёрта, согласились, что надо нести смены, безопасности ради. Дима сказал, что будет бодрствовать первым и разбудит Илью, как станет совсем невмоготу. Дима объяснил волку суть идеи, на что тот кивнул. Товарищи ещё сделали запасы дров, оставив волка у костра.

Когда и с этими приготовлениями было покончено, Илья, несмотря на предшествующую активность, тут же провалился в сон. Волк ещё какое-то время наблюдал за чёртом и потом тоже заснул. Дима, чтобы не уснуть, стал ходить вокруг костра. Решив по началу завести диалог с чёртом, Дима отбросил эту идею, понимая, что ни к чему хорошему это не приведёт. Чёрт сам попытался увлечь его в беседу, но Дима упорно молчал. Те же правила бодрствования он объяснил и Илье, когда пришёл его черед. Сменяя друг друга таким образом медленно и скучно, но главное безопасно, прошла ночь.

Последняя вахта досталась волку и когда мужчины проснулись, незваного гостя уже не было. Дима посмотрел на ещё теплые, но дотлевающие угли и поежился от утренней прохлады.

- Как думаешь, этот гад что-нибудь затевает? – спросил его Илья.

- Однозначно, – потянувшись ответил Дима. – Иначе он не он.

- Что-нибудь будем делать с этим? – Илья положил мелкие сучки в костёр и стал раздувать подмигивающие огоньком угли.

- Даже не знаю, – потянулся Дима. – Давай ближе к вечеру подумаем. А пока надо поесть.

Отдав половину мяса волку, товарищи подогрели остатки. Жадно их проглотив, они завершили завтрак орехами. Тропа снова приняла их. Ни долго, ни коротко, но ещё до того, как солнце поднялось в зените, они, практически прошли пролесок и подошли к выходу из леса.

- Ничего себе, – прищурил глаза Илья и остановился. – Ты видишь впереди эту белизну, а за ней какое-то сияние?

- Ага, – мотнул головой Дима. – У меня такое ощущение, что это то, что мы искали.

- Не разглядеть отсюда, что там такое впереди, – засуетился Илья.

- Скоро разглядим, – Дима продолжил путь.

И действительно, пройдя ещё какое-то расстояние они с ужасом догадались, что белело впереди. Лесная тропинка выводила в поле и терялась на нём. Практически весь горизонт белел. Никакой дороги не было. Да в ней и не было нужды. Посередине поля на солнце блестело нечто монументальное. Двигаясь в направлении этого сияющего ориентира, они стали замечать то тут, то там разбросанные по земле кости, которые своей белизной давали понять, что лежат они здесь уже давно.

- Теперь ты понимаешь, что это белеет там впереди? – Дима закусил губу.

- Сколько же их там? – вопрос Ильи был больше риторическим, учитывая огромную территорию, белеющую перед ними. – И видишь там вдали птицы кажется в небе летают? Неужели…

- Да, Илья, – Дима почесал голову. – Это стервятники. Кружат над остатками мяса на костях. Кружат над смрадным полем.



Комментарии

Автор ограничил комментирование анонимными посетителями. Пожалуйста, войдите или зарегистрируйтесь